Історія какао

Какао, або як все починалося

Першовідкривачами какао як їстівної рослини по праву вважають стародавніх ацтеків. На території їх проживання зараз знаходиться Мексика. Вони ж є і першовідкривачами шоколадного дерева. У перекладі з мови ацтеків какао означає «гірка вода». В Європі поняття какао з’явилося завдяки іспанцям, які доставляли какао морським шляхом, що природно було накладно і в свою чергу відбивалося на його вартості. У наш час придбати какао дуже просто, наприклад оптова компанія Крокус поставить вам какао в будь-яких обсягах і за доступними цінами. Хоча більшість вчених до цих пір сперечаються про те, хто ж першими освоїв плоди какао: ацтеки або все-таки індіанці майя?

Варто зауважити, що спочатку племена індіанців досить своєрідно походили до використання какаобобов. Найцікавіше, що боби вони викидали, а ось з м’якоті квасили брагу, після бродіння якої утворювався якийсь напій з категорії слабоалкогольних. Далі в хід пішли насіння. Індіанці їх ретельно дробили, потім гарненько пересмажувати, після цього обов’язково подрібнювали і заливали звичайною холодною водою. Потім в цей утворився напій вони додавали різноманітні спеції: сіль, перець, маїсова борошно, кориця, ваніль. Ніхто конкретно стверджувати не може, але можемо тільки губитися в здогадах, наскільки неприємним був присмак цього так званого напою.

Вченими доведено, що какао має благотворний вплив на людський організм. Цей напій бадьорить, підвищує мозкову активність. Але першими ці чудотворні властивості помітили саме північноамериканські індіанці. Не дарма ж вони вважали боби подарунками самих богів. Пригощали цим напоєм виключно шанованих людей. До речі, у ацтеків насіння какао замінювали грошові одиниці. За сто плодів какао можна було купити хорошого міцного раба. А ось за жінку для втіхи просили всього лише п’ять зерен.

Так би все і тривало, якби на горизонті історії не виник Христофор Колумб. Саме він наприкінці п’ятнадцятого століття став першовідкривачем Північної Америки і населяють її племен індіанців. Какао напій в Європу вперше привіз саме Колумб. Спочатку какао було чарівним напоєм виключно іспанських монархів.

А через кілька років він дійшов і до французького монаршого двору. І згодом мода на чарівний напій розійшлася по всій Європі. Досить тривалий час какао вважалося елітним благородним напоєм і стояло досить нечуваних грошей, з цієї причини можливостей у простих людей спробувати його практично не було. І лише тільки на початку двадцятого століття какао почала стрімко падати в ціні, після чого стало доступним для всіх верст населення.

Бригантина рекомендує: